Creating the NCLEX & Passing Standard

How do you keep up with current practice with questions in the pool and how often are they reviewed?

Items in the Master Item Pools (i.e., all NCLEX operational items) are reviewed on a continuous basis to ensure that they contain accurate content and reflect current entry-level nursing practice. In cases where there is an immediate change in nursing practice, such as changes in guidelines and policies, all items relevant to the topic in question will be reviewed to ensure that item content remains accurate. If necessary items can be pulled from the operational pool as needed to assure only current content remains on the exam.

How is the NCLEX translated?

In order to meet the needs of French-speaking, Canadian NCLEX-RN candidates, NCSBN offers the NCLEX-RN examination in French. NCSBN translates two operational item pools each year into French. Following this forward translation by a translation professional with expertise in Canadian French, NCSBN works with Canadian regulatory bodies to identify a Canadian Translation Panel. The panel consists of three nurses proficient in English and French who review each translated item for accuracy and contextual equivalency. This method, referred to as a mixed method, process oriented approach, is supported in the literature as a preferred method for ensuring construct equivalence in health care measurement instruments.

Following the Canadian Translation Panel’s approval the French NCLEX Operational pool is administered to French Canadian NCLEX-RN Candidates. Once sufficient candidate response data is obtained, the items are subject to a separate Differential Item Functioning (DIF) analysis, to ascertain whether the items appropriately measure candidates’ nursing ability irrespective of the language in which these test items were administered. Items identified as possessing DIF are reviewed by the NCLEX DIF panel for presence of bias. In addition to the construct equivalence confirmed by the Canadian Translation Panel, the use of DIF analysis is supported in the literature as a preferred method to ensure measurement equivalence.

For more information, visit the Candidate Bulletin & Information section.

What is the definition of the “entry-level nurse”?

The NCLEX is developed to measure the minimum knowledge, skills, and abilities required to deliver safe, effective nursing care at the entry level. Part of the exam development process is to periodically review examinee characteristics. This procedure is important to ensure the exam matches the incumbent for whom it is intended.

Currently, the NCLEX entry-level nurse is defined as having 6 months experience or less. Recently the NCSBN Board of Directors voted to revise the NCLEX entry-level definition as a nurse having no more than 12 months experience. The revised entry-level definition will be implemented using the following dates:

  • Effective April 1, 2017 NCLEX-PN Exam
  • Effective April 1, 2019 NCLEX-RN Exam

Does the practice analysis include nurses from all jurisdictions using the NCLEX?

NCSBN invites nurses from all jurisdictions using the NCLEX to participate as Subject Matter Expert nurse volunteers on the NCLEX Practice Analysis Panel and NCLEX Knowledge, Skills, and Abilities Panel.   Because the health care industry is rapidly changing, practice analysis studies are traditionally conducted on a three-year cycle. Information gathered in the practice analysis studies assists NCSBN in evaluating the validity of the test plan. Periodically, NCSBN conducts comparative practice analyses to determine whether the current test plan is valid for testing populations in specified locations.

For more information, visit the Practice Analyses section.

Does the practice analysis capture information regarding nursing specialties?

The periodic performance of practice analysis (i.e., job analysis) studies assists NCSBN in evaluating the validity of the NCLEX test plan. The practice analysis is sent to entry-level nurses to provide information regarding the frequency, importance, and practice setting applicability of each activity statement. Using this methodology, the practice analysis gathers information regarding variation in practice across settings. Prior to inclusion on the survey, a panel of nurse experts representative of various practice settings and geographic areas evaluates the current list of activity statements and edits them as needed. If newly licensed nurses are working in specialty units, this information is reflected in the demographic results from the practice analyses.

For more information, visit the Practice Analysis section.

How do the results of the practice analysis translate to a new test plan?

Respondents of the practice analysis survey rate the importance of each entry-level nursing activity statement as well as the frequency with which they perform the activity. These importance and frequency ratings are analyzed at the end of the survey process. Overall, tasks or activities that are deemed unimportant or infrequently performed by respondents may be eliminated from the new test plan. NCSBN ensures the remaining activity statements are categorized in the approved NCLEX categories. These categories form the basis of the test plan, and the relative importance and frequency ratings of each activity inform the appropriate NCLEX Test Plan category percentages used during exam administration.

For more information, visit the Practice Analysis and Test Plans sections.

Can you explain more about the panel processes including representation, qualification requirements and the recruitment process for entry-level nurses?

Over the course of a year, NCSBN invites nurses from all jurisdictions using NCLEX to participate on NCLEX Item Development Panels (Practice Analysis and Knowledge, Skills and Abilities [KSA] expert panels, item writing, item review, Regulatory Body Review and Panel of Judges [POJ] for Standard Setting Process). In addition to these item development opportunities, Canadian nurses also review NCLEX items during the Translation Review.

To participate in the development process, experienced nurse volunteers must work with entry-level nurses and be familiar with entry-level nursing knowledge. Input from entry-level nurses is sought out in many areas of the item development process such as Practice Analysis and KSA expert panels and the POJ. Additional information about qualifications and volunteer opportunities for the item development program can be found on the Exam Development Opportunities page.

What is the rationale behind the criteria for item writers and reviewers?

NCSBN recruits nursing instructors in clinical areas as item writers and nurses who are employed in clinical settings as item reviewers. To construct meaningful examination items, NCLEX item writers must be familiar with entry-level nursing knowledge, test construction process and item development theories. These necessary qualifications are in-line with those of nursing educators. Educators with a master’s level or higher degree are invited to participate in the NCLEX-RN item writing process. In terms of reviewing NCLEX items, nurse clinicians, who work with entry-level nurses by providing preceptorship, mentorship and supervision, see entry-level practice first-hand. These expert nurses are able to bring their knowledge of the clinical settings to the item review process and ensure that NCLEX items are reflective of current entry-level nursing practice.

Subject matter experts with entry-level nursing licensure examination item development experience or who have been involved in the development of prep guides or courses in the previous two years cannot volunteer for the NCLEX; the purpose of this is to minimize potential biases that these previous experiences may bring to the NCLEX development process.

For more information, visit the Exam Volunteer Opportunities section.

Is NCSBN going to continue to develop new types of innovative/alternate items?

NCSBN will continue to develop innovative items to assess how well candidates can apply various nursing knowledge and principles as long as these item types improve the measurement of the NCLEX.

What is the timeline for evaluating the NCLEX passing standards?

The NCSBN’s Board of Directors re-evaluates the passing standard every 3 years or when the test plan changes to ensure that the passing standard for NCLEX-RN and NCLEX-PN examinations accurately reflects the amount of nursing ability currently required to practice competently at the entry level.

For more information, visit the Passing Standard section.

How will the change in the passing standard affect the pass rate?

Anytime there is a change in the passing standard there is an expected temporary effect on the candidate passing rate. Historically, pass rates tend to be lower immediately following a passing standard increase. These pass rates traditionally rebound within 3 years of a new passing standard being set.

For more information, visit the NCLEX Pass Rates section. 

La création du NCLEX et la note de passage

Comment faites-vous en sorte que les questions qui sont dans les réserves suivent l'évolution de l'exercice actuel de la profession, et à quelle fréquence ces questions sont-elles révisées?

Les questions qui se trouvent dans la réserve principale de questions (c.-à-d. toutes les questions opérationnelles du NCLEX) sont révisées en permanence afin de s'assurer que leur contenu est exact et qu'elles reflètent l'exercice actuel de la profession infirmière au niveau débutant. Si un changement immédiat doit avoir lieu dans l'exercice de la profession infirmière, comme des changements de directives et de politiques, toutes les questions ayant trait à ce sujet seront révisées afin d'assurer que leur contenu reste exact.   Des questions peuvent être retirées de la réserve opérationnelle le cas échéant afin de s'assurer que seul le contenu actuel soit maintenu dans l'examen. 

Comment le NCLEX est-il traduit?

NCSBN offre l'examen NCLEX-RN en français afin de répondre aux besoins des Canadiens francophones qui souhaitent se présenter à l'examen NCLEX-RN. NCSBN traduit deux réserves opérationnelles en français par an. Après cette traduction effectuée par un traducteur professionnel spécialisé en français canadien, NCSBN collabore avec les organismes de réglementation canadiens pour désigner un groupe d'experts en traduction canadiens. Le groupe est constitué de trois infirmières maîtrisant l'anglais et le français, qui examinent chaque question traduite pour en vérifier l'exactitude et son équivalence contextuelle. La documentation appuie ce procédé, appelé " approche axée sur les processus, à méthode mixte", en tant que méthode préférée pour assurer une équivalence de concept dans les instruments de mesure des soins de santé.

Une fois qu'elle a été approuvée par le groupe d'experts en traduction canadiens, la réserve opérationnelle française du NCLEX est administrée aux personnes franco-canadiennes qui se présentent au NCLEX-RN. Après qu'une quantité suffisante de données de réponses fournies par les personnes qui se présentent à l'examen a été obtenue, les questions sont soumises à une analyse de fonctionnement différentiel d'items, afin de déterminer si les questions mesurent la capacité de ces personnes d'exercer la profession infirmière de manière appropriée, quelle que soit la langue dans laquelle ces questions d'examen ont été distribuées. Les questions identifiées comme ayant un fonctionnement différentiel d'items sont révisées par le groupe d'experts dédié au fonctionnement différentiel d'items du NCLEX afin de déceler toute partialité éventuelle. Outre l'équivalence de concept confirmée par le groupe d'experts en traduction canadiens, l'utilisation de l'analyse de fonctionnement différentiel d'items est appuyée dans la documentation en tant que méthode préférée pour assurer l'équivalence des mesures.

Pour plus amples renseignements, consultez la page bulletin des candidates et candidats et renseignements.

Quelle est la définition d' "infirmière ou infirmier de niveau débutant"?

Le NCLEX est élaboré pour mesurer les connaissances, les aptitudes et les compétences minimales requises pour prodiguer des soins infirmiers sécuritaires et efficaces de niveau débutant. Une partie du processus d'élaboration de l'examen consiste à réviser périodiquement les caractéristiques des personnes qui se présentent à l'examen.  Cette procédure est importante pour s'assurer que l'examen correspond aux personnes auxquelles il est destiné.

Actuellement, par définition, l'infirmière ou l'infirmier de niveau débutant du NCLEX a une expérience de 6 mois ou moins. Le conseil d'administration de NCSBN a récemment voté pour réviser la définition du niveau débutant qui correspondra à une infirmière ou à un infirmier n'ayant pas plus de 12 mois d'expérience. La définition révisée du niveau débutant sera mise en vigueur aux dates ci-dessous:

  • Examen NCLEX-PN, en vigueur à partir du 1er avril 2017
  • Examen NCLEX-RN, en vigueur à partir du 1er avril 2019

L'analyse de l'exercice inclut-elle des infirmières et infirmiers de toutes les juridictions utilisant le NCLEX?

NCSBN invite des infirmières et infirmiers de toutes les juridictions utilisant le NCLEX à participer en tant que professionnel(e)s volontaires expert(e)s en la matière dans le groupe de spécialistes de l'analyse de l'exercice du NCLEX et dans le groupe de spécialistes dédié aux connaissances, aux aptitudes et aux compétences du NCLEX. Étant donné que le secteur des soins de santé  change rapidement, les études d'analyse de l'exercice sont généralement effectuées sur un cycle de trois ans. Les renseignements recueillis dans le cadre des études d'analyse de l'exercice aident NCSBN à évaluer la validité du plan de l'examen. Régulièrement, NCSBN effectue des analyses d'exercice afin de déterminer si le plan de l'examen actuel est valide pour les populations à tester dans des endroits spécifiques.

Pour plus amples renseignements, consultez la page analyses de l'exercice.

Est-ce que l'analyse de l'exercice recueille des renseignements sur les spécialités de soins infirmiers?

Des études périodiques sur l'analyse de l'exercice (c.-à-d. une analyse du travail) aident NCSBN à évaluer la validité du plan de l'examen NCLEX. L'analyse de l'exercice est envoyée aux infirmières et infirmiers de niveau débutant afin de fournir de l'information sur la fréquence, l'importance et l'applicabilité au milieu d'exercice de chaque déclaration d'activité. En suivant cette méthodologie, l'analyse de l'exercice recueille de l'information sur les variantes de l'exercice dans tous les milieux.  Avant d'inclure cette information dans le sondage, un groupe d'experts en soins infirmiers représentant des milieux d'exercice et des zones géographiques variés évalue la liste actuelle des déclarations d'activités et les modifie selon les besoins. Si des infirmières et infirmiers nouvellement autorisés travaillent dans des services spécialisés, ces renseignements sont reflétés dans les résultats démographiques générés par les analyses de l'exercice.

Pour plus amples renseignements, consultez la page analyse de l'exercice.

Comment les résultats de l'analyse de l'exercice se transposent-ils dans un nouveau plan d'examen?

Les personnes qui répondent au questionnaire sur l'analyse de l'exercice notent l'importance de chaque déclaration sur l'activité de soins infirmiers de niveau débutant, ainsi que la fréquence à laquelle elles exécutent cette activité. Ces notations de l'importance et de la fréquence sont analysées à la fin du processus de sondage. Dans l'ensemble, les tâches ou activités qui sont estimées sans importance ou rarement exécutées  par les personnes interrogées pourraient être éliminées du nouveau plan de l'examen. NCSBN s'assure que les autres déclarations sur les activités sont classées dans les catégories approuvées du NCLEX. Ces catégories forment la base du plan de l'examen, et les notations de l'importance relative et de la fréquence de chaque activité fournissent de l'information sur les pourcentages appropriés des catégories du plan de l'examen NCLEX utilisés lors de l'administration de l'examen.

Pour plus amples renseignements, consultez les pages analyse de l'exercice et plans de l'examen.

Pouvez-vous expliquer davantage les processus relatifs au groupe d'experts, y compris la représentation, les conditions de qualification requises et le processus de recrutement d'infirmières ou d'infirmiers de niveau débutant?

NCSBN invite, sur une période d'un an, des infirmières ou infirmiers de toutes les juridictions utilisant le NCLEX à participer aux groupes affectés à l'élaboration des questions du NCLEX (groupes d'experts en matière d'analyse de l'exercice et de connaissances, d'aptitudes et de compétences, rédaction de questions, révision de questions, révision par des organismes de réglementation et jury pour le processus utilisé dans les milieux standard). En plus de ces opportunités d'élaboration de questions, les infirmières ou infirmiers canadien(ne)s révisent également les questions du NCLEX tout en vérifiant la traduction.

Pour participer au processus d'élaboration, des bénévoles expérimentés en soins infirmiers doivent collaborer avec des infirmières ou infirmiers de niveau débutant et être familiarisé(e)s avec l'ensemble des connaissances en soins infirmiers de niveau débutant.  Les commentaires fournis par les infirmières ou infirmiers de niveau débutant sont recherchés dans de nombreux domaines du processus de d'élaboration, comme les groupes d'experts en matière d'analyse de l'exercice et de connaissances, d'aptitudes et de compétences, et le jury. Des renseignements supplémentaires sur les qualifications et les opportunités de bénévolat pour le programme d'élaboration de questions sont fournis sur la page opportunités de développement de l'examen.

Comment les critères sont-ils justifiés pour les personnes qui rédigent et révisent les questions?

NCSBN recrute des personnes qui enseignent les soins infirmiers dans des domaines cliniques pour rédiger les questions, et des infirmières ou infirmiers qui sont employé(e)s dans un milieu clinique pour réviser les questions. Pour concevoir des questions d'examen pertinentes, les personnes qui rédigent les questions du NCLEX doivent être familiarisées avec l'ensemble des connaissances en soins infirmiers de niveau débutant, le processus de concept d'examen et les théories d'élaboration  de questions. Ces qualifications nécessaires correspondent à celles des personnes qui enseignent les soins infirmiers. Les enseignantes ou enseignants qui ont un diplôme de niveau maîtrise ou supérieur sont invité(e)s à participer au processus de rédaction des questions du NCLEX-RN. En ce qui concerne la révision des questions du NCLEX, les infirmières ou infirmiers clinicien(ne)s qui travaillent avec des infirmières ou infirmiers de niveau débutant en leur assurant un préceptorat, un mentorat et une supervision, ont l'occasion de voir directement l'exercice de la profession au niveau débutant. Ces infirmières ou infirmiers expert(e)s peuvent apporter leur connaissance des milieux cliniques au processus de révision des questions et s'assurer que les questions du NCLEX reflètent l'exercice actuel de la profession infirmière de niveau débutant.

Les expert(e)s en la matière détenant de l'expérience  en élaboration de questions pour l'examen d'autorisation d'exercer/d'immatriculation de la profession infirmière de niveau débutant ou qui ont participé à l'élaboration de guides ou cours de préparation lors des deux dernières années ne peuvent pas se porter volontaires pour le NCLEX; cette règle est destinée à réduire le risque de partialités auquel le processus de développement du NCLEX pourrait être exposé en raison de ces expériences précédentes.

Pour plus amples renseignements, consultez la page opportunités de bénévolat pour l'examen.

Est-ce que NCSBN va continuer à élaborer de nouveaux types de questions innovatrices/d'autre format?

NCSBN continuera à élaborer des questions innovatrices pour évaluer dans quelle mesure les personnes qui se présentent à l'examen peuvent appliquer leurs connaissances et les principes en matière de soins infirmiers, tant que ces types de questions amélioreront l'évaluation du NCLEX. 

Quels sont les délais d'évaluation des normes de passage du NCLEX?

Le conseil d'administration de NCSBN ré-évalue la note de passage tous les 3 ans ou lorsque le plan de l'examen change, afin de s'assurer que la note de passage aux examens NCLEX-RN et NCLEX-PN reflète exactement l'étendue des aptitudes actuellement requises en matière de soins infirmiers pour exercer avec compétence au niveau débutant.

Pour plus amples renseignements, consultez la page note de passage.

Quel effet le changement de la note de passage aurait-il sur le taux de réussite?

Chaque fois que la note de passage est changée, on s'attend à un effet temporaire. Dans le passé, les taux de réussite ont eu tendance à être inférieurs immédiatement après la hausse d'une note de passage. Ces taux de réussite remontent généralement dans les 3 ans suivant la mise en vigueur d'une nouvelle note de passage.

Pour plus amples renseignements, consultez la page taux de réussite au NCLEX.