What the Exam Looks Like

  • Will students have exams that focus on nursing specialties?

    The NCLEX is computer adaptive and items are selected based on each candidate’s ability. Each exam adheres to the test plan content area percentages. The items fall across all difficulty levels and cover all areas of the test plan. Entire exams are not focused on specific nurse specialties.

  • How does the NCLEX address terminology differences between jurisdictions using the NCLEX?

    Since the beginning of its development, the NCLEX has served as a fair, reliable tool to measure the minimum competency required to deliver safe, effective entry-level nursing. The exam is developed to ensure that no candidate is afforded an unfair advantage when testing. The language and terminology selected for exam items must be universal and support the assessment of one construct—entry-level nursing knowledge while eliminating the inadvertent assessment of other factors.

    The exam uses consistent language for every examinee. In order to achieve accurate, stable measurement, terminology used in exam items can have only one meaning. All NCLEX items undergo a rigorous review process to ensure items represent the client population and remain free from unintentional bias. Only items that meet statistical and differential item functioning (DIF) criteria become operational.

  • Does NCLEX bold key words in items, i.e., most, priority, best, highest?

    Yes.

  • Does NCSBN use generic and trade names on items with medications?

    The NCLEX uses consistent language for every examinee. In order to achieve accurate, stable measurement, terminology used in exam items can have only one meaning. NCSBN understands most clinicians acknowledge both generic and brand/trade names when referring to drug medications. At this time, the NCLEX will reflect, on most occasions, the use of generic medication names only. We take into account that the use of the medication generic name is more consistent while a brand/trade medication name may vary. Some items may refer to general classifications of medications.

  • Is there a “need to know” list of drugs for the NCLEX?

    NCSBN does not specify a list of medications that are on the exam.

  • Which units of measurement will be used with lab values on the NCLEX exam?

    On average, NCLEX items currently include a combination of metric, international systems of units (SI) and imperial measurement options used in the nursing profession. The unit of measurement presented in the item will be familiar to the NCLEX candidate.

  • What is an integrated process?

    The NCLEX incorporates processes considered fundamental to the practice of nursing and therefore are integrated throughout the NCLEX Test Plan client needs categories.

  • At what cognitive level is the NCLEX written?

    Since the practice of nursing requires application of knowledge, skills and abilities, the majority of items are written at the application or higher levels of cognitive ability, which requires more complex thought processing. These questions require a candidate to utilize problem-solving skills in order to select the correct answer.

  • What is the readability level of the NCLEX?

    The NCLEX-RN and NCLEX-PN is designed to measure one construct, nursing ability.  To this end the goal of the NCLEX is to use language that is construct focused without making the exam unnecessarily difficult. A readability analysis is performed on all operational pools.  The NCLEX-RN exam does not exceed 1300 Lexiles and the NCLEX-PN 1200 Lexiles. 

    Visit the Technical Brief page for information on The Readability of the NCLEX.

  • Are NCLEX item banks rotated?

    The NCLEX master pool contains enough items to make up multiple operational pools. To maintain exam security and ensure that repeating candidates will not receive the same items from one attempt to the next, operational item pools are rotated regularly.

  • What is an alternate item format?

    An alternate item format is an exam item, or question, that uses a format other than standard, four-option, multiple-choice items to assess candidate ability. Alternate item formats may include:

    • Multiple-response items that require a candidate to select two or more responses
    • Fill-in-the-blank items that require a candidate to type in number(s) in a calculation item
    • Hot spot items that ask a candidate to identify one or more area (s) on a picture or graphic
    • Chart/exhibit format where candidates will be presented with a problem and will need to read the information in the chart/exhibit to answer the problem
    • Ordered Response items that require a candidate to rank order or move options to provide the correct answer
    • Audio item format where the candidate is presented an audio clip and uses headphones to listen and select the option that applies
    • Graphic Options that present the candidate with graphics instead of text for the answer options and they will be required to select the appropriate graphic answer

    Any item formats, including standard multiple-choice items, may include multimedia, charts, tables or graphic images.

    Examples of each alternate item format can be found in the NCLEX Tutorial, offered in both English and French.

  • Is there a certain percentage of alternate items on the NCLEX?

    There is no established percentage of items with alternate formats that will be administered to candidates. The NCLEX is computer adaptive and items are based on the candidate’s ability. There are alternate item types in all areas of the test plan, across all difficulty levels.

  • How are alternate items scored?

    All answers to alternate items (e.g., fill-in-the-blank items, hot spot items, multiple response items, ordered response items [or drag-and-drop items]) will be scored as right or wrong. The candidate will be asked to calculate and type in the answer for fill-in-the-blank items (should rounding be necessary, it is to be performed at the end of the calculation), click on the correct spot on an illustration for hot spot items, select all correct options for multiple response items, and drag and drop options in correct order for ordered response items.

    Examples of each alternate item format can be found in the NCLEX Tutorial, offered in both English and French.

  • Do calculation items have a decimal place?

    Yes, unless the item requests that the candidate records their answer using a whole number. If asked to record to one (or two) decimal places, the candidate must enter the decimal point for the answer to be correct.

  • When should a candidate round a calculation item?

    Answers to calculation items should be rounded at the end of the calculation.

  • Can candidates answer an exhibit item and move to the next item even if they did not open all of the exhibit tabs?

    The prompt that appears regarding answering an exhibit items is: “Click on the exhibit button below for additional client information." A candidate can respond to an exhibit item without opening the individual exhibits. However, this is not recommended since the exhibits provide additional information.

Ce que l’examen ressemble

  • Les étudiantes et étudiants seront-ils soumis à des examens axés sur des spécialités de la profession infirmière?

    L'examen NCLEX est un test adaptatif informatisé et les questions sont choisies en fonction de la capacité de chaque personne. Chaque examen respecte les pourcentages des champs d'exercice du plan de l'examen.  Les questions sont réparties entre tous les niveaux de difficulté et couvrent tous les domaines du plan de l'examen. Dans leur ensemble, les examens ne sont pas axés sur des spécialités de la profession infirmière.

  • Comment le NCLEX traite-t-il les différences de terminologie entre les juridictions qui utilisent le NCLEX?

    Dès ses débuts, le NCLEX a servi d'outil de mesure juste et fiable de la compétence minimale exigée pour prodiguer des soins infirmiers sécuritaires et efficaces à un niveau débutant. L'examen est élaboré de manière à s'assurer que personne ne bénéficie d'un avantage injuste lors de l'examen. Le langage et la terminologie choisis pour les questions de l'examen doivent être universels et appuyer l'évaluation d'un concept, soit l'ensemble des connaissances en soins infirmiers au niveau débutant, tout en éliminant l'évaluation par inadvertance  d'autres facteurs.

    L'examen s'adresse à toutes les personnes qui se présentent à l'examen dans un langage uniformisé. Pour obtenir des mesures exactes et stables, la terminologie utilisée dans les questions de l'examen ne peut avoir qu'une seule signification. Toutes les questions du NCLEX passent par un processus de révision rigoureux afin de s'assurer que ces questions représentent la population de clientes et clients, et sont exemptes de tout parti-pris involontaire. Seules les questions qui répondent aux critères de fonctionnement différentiel d'items deviennent opérationnelles.

  • Est-ce les questions du NCLEX comprennent des mots-clés en caractères gras, c.-à-d. le plus, en priorité, le meilleur, le plus élevé?

    Oui.

  • Est-ce que NCSBN utilise des mots génériques et commerciaux dans les questions portant sur les médicaments?

    Le NCLEX utilise un langage uniformisé pour toutes les personnes qui se présentent à l'examen. Pour obtenir des mesures exactes et stables, la terminologie utilisée dans les questions de l'examen ne peut avoir qu'une seule signification. NCSBN comprend que la plupart des cliniciennes ou cliniciens reconnaissent tant les noms génériques que les noms de marque/commerciaux lorsqu'il est fait référence à des médicaments. Pour le moment, le NCLEX prévoit, dans la plupart des cas, d'utiliser uniquement des noms de médicaments génériques. Nous tenons compte du fait que l'utilisation du nom générique d'un médicament est plus constante, alors qu'un nom de médicament de marque/commercial pourrait changer. Certaines questions peuvent faire référence à des classifications générales de médicaments.

  • Est-ce qu'il y a une liste de médicaments "à connaître" pour l'examen NCLEX?

    NCSBN ne spécifie pas de liste de médicaments qui sont à l'examen.

  • Qu'appelle-t-on un processus intégré?

    Le NCLEX incorpore des processus qui sont considérés comme fondamentaux pour l'exercice de la profession infirmière et qui sont par conséquent intégrés dans toutes les catégories de besoins des clients du plan de l'examen NCLEX.

  • À quel niveau cognitif le NCLEX est-il rédigé?

    Étant donné que l'exercice de la profession infirmière exige l'application de connaissances, d'aptitudes et de compétences, la majorité des questions est rédigée au niveau de l'application ou à des niveaux supérieurs de compétence cognitive, ce qui requiert un processus mental plus complexe. Ces questions exigent qu'une candidate ou un candidat utilise des techniques de résolution de problèmes pour choisir la bonne réponse.    

  • Quel est le niveau de lisibilité du NCLEX?

    Les examens NCLEX-RN et NCLEX-PN visent à mesurer un concept, la capacité d'exercer la profession infirmière.  C'est pour cela que l'objectif du NCLEX est d'utiliser un langage axé sur le concept, en évitant de rendre l'examen plus difficile que nécessaire. Une analyse de la lisibilité est effectuée sur toutes les réserves opérationnelles.  L'examen NCLEX-RN ne dépasse pas 1 300 Lexiles et le NCLEX-PN 1 200 Lexiles.

    Pour obtenir des renseignements sur la lisibilité du NCLEX, consultez la page taux de réussite et publications du NCLEX.

  • Est-ce que les banques de questions du NCLEX sont mises en rotation?

    La réserve principale du NCLEX comprend un nombre suffisant de questions pour créer plusieurs réserves opérationnelles. Afin de maintenir la sécurité de l'examen et de s'assurer que les personnes qui tentent plusieurs fois l'examen ne reçoivent pas les mêmes questions d'une tentative à l'autre, les réserves de questions opérationnelles sont mises en rotation régulièrement.

  • Qu'appelle-t-on un "autre" format de question?

    Un autre format de question est un article ou une question d'examen qui utilise un format différent de celui des questions standard, à quatre options et à choix multiples, pour évaluer la capacité des personnes qui se présentent à l'examen. Les autres formats de questions peuvent inclure :

    • Des questions à plusieurs réponses qui exigent que l'on choisisse deux réponses ou plus
    • Des questions à trou qui exigent que l'on tape un/des nombre(s) dans une question de calcul
    • Des questions à zones sensibles qui demandent  que l'on identifie une ou plusieurs zones sur une image ou un graphique
    • Un format avec dossier/données présentant un problème et il faudra lire l'information fournie dans le diagramme/les données pour résoudre le problème
    • Des questions avec des réponses ordonnées exigeant que l'on classe les options dans l'ordre ou qu'on les déplace pour fournir la bonne réponse
    • Un format de questions audio présentant un audio clip et qui exige d'utiliser des écouteurs pour entendre et choisir l'option adéquate
    • Des options graphiques avec, au lieu d'un texte, des options de réponse sous forme graphique, et la réponse graphique appropriée doit être choisie

    Tous les formats de questions, dont les questions standard à plusieurs réponses, peuvent inclure des multimédias, des diagrammes, des tableaux, ou des représentations graphiques.

    Des exemples de chaque "autre" format de question sont fournis dans le tutoriel du NCLEX, en anglais et en français.

  • Y a-t-il un certain pourcentage de questions d'un autre format dans le NCLEX?

    Aucun pourcentage de questions d'autres formats à poser aux personnes qui se présentent à l'examen n'a été établi. Le NCLEX est un test adaptatif informatisé et les questions se basent sur la capacité des personnes qui se présentent à l'examen. Tous les domaines du plan de l'examen, parmi tous les niveaux de difficulté, comprennent des types de questions d'un autre format.

  • Comment les questions d'un autre format sont-elles notées?

    Toutes les réponses à des questions d'un autre format (c.-à-d. des questions à trou, à zones sensibles, à plusieurs réponses, à réponses ordonnées [ou avec réponse à glisser-déposer]) seront notées comme justes ou fausses. Il faudra calculer et taper la réponse pour les questions à trou (s'il est nécessaire d'arrondir, ceci doit être fait à la fin du calcul), cliquer sur le point correct d'une illustration pour les questions à zones sensibles, sélectionner toutes les options correctes pour les questions à plusieurs réponses, et glisser-déposer les options dans l'ordre approprié pour les questions à réponse ordonnée.

    Des exemples de chaque "autre" format de question sont fournis dans le tutoriel du NCLEX, en anglais et en français.

  • Les calculs ont-ils une décimale?

    Oui, à moins que la question exige que l'on inscrive la réponse sous forme de nombre entier. S'il faut donner une (ou deux) décimale(s), le point décimal doit être saisi pour que la réponse soit juste.

  • Quand faut-il arrondir un calcul?

    Les réponses aux questions du calcul doivent être arrondies à la fin du calcul.

  • Peut-on répondre à une question avec données et passer à la question suivante, même si l'on n'ouvre pas tous les onglets avec données?

    L'invite qui s'affiche pour une réponse à des questions avec données est la suivante: "Cliquez sur le bouton données pour obtenir de l'information supplémentaire." Il est possible de répondre à une question avec données sans ouvrir les données individuelles. Cependant, ceci n'est  pas recommandé, car les données fournissent des renseignements supplémentaires.